Perte d'odeur - l'un des principaux symptômes de la maladie d'Alzheimer

L'incapacité de distinguer entre l'odeur d'un citron et l'essence pourrait indiquer le risque de développer la maladie d'Alzheimer.

L'impossibilité de faire la distinction entre l'odeur d'un citron et l'essence pourrait indiquer le risque de développer la maladie d'Alzheimer, selon une nouvelle étude. On croit que les dommages au cerveau associés à la maladie d'Alzheimer (AD) se produisent jusqu'à 20 ans avant que les symptômes commencent à apparaître. Les scientifiques sont donc intéressés à trouver des moyens de détecter la présence de la maladie dès le début. Les résultats, publiés dans la revue Neurology, suggèrent que de simples tests d'identification des odeurs peuvent aider à suivre la progression de la maladie avant l'apparition des symptômes, en particulier chez les personnes à risque.

"Malgré toutes les recherches dans la région, aucun traitement efficace n'a encore été trouvé pour la MA", a déclaré l'un des auteurs de l'étude, John Breitner de l'Université McGill au Canada. "Mais, si nous pouvons retarder l'apparition des symptômes de seulement cinq ans, nous devrions être en mesure de réduire la prévalence et la gravité de ces symptômes de plus de 50 pour cent", a déclaré Breitner. Près de 300 personnes ayant un âge moyen de 63 ans et risquant de développer la MA parce qu'elles avaient un parent atteint de la maladie ont été invitées à faire des tests scratch-sniff à choix multiples pour identifier des odeurs aussi variées que le chewing-gum, l'essence ou l'odeur d'un citron. Voici comment réduire votre risque de maladie d'Alzheimer.

Cent d'entre eux se sont également portés volontaires pour avoir des ponctions lombaires régulières pour mesurer les quantités de diverses protéines liées à la MA dans le liquide céphalo-rachidien (LCR). Les chercheurs ont constaté que ceux qui avaient le plus de difficulté à identifier les odeurs étaient ceux chez qui d'autres indicateurs purement biologiques de la MA étaient les plus évidents. «C'est la première fois que quelqu'un a pu montrer clairement que la perte de la capacité d'identifier les odeurs est corrélée aux marqueurs biologiques indiquant l'avancée de la maladie», a déclaré Marie-Elyse Lafaille-Magnan, doctorante à McGill et le premier auteur de l'étude. "Pendant plus de 30 ans, les scientifiques ont étudié le lien entre la perte de mémoire et la difficulté que les patients peuvent avoir à identifier différentes odeurs", a-t-elle dit. Saviez-vous que l'insuline par voie nasale peut traiter la maladie d'Alzheimer?

"Cela est logique car on sait que le bulbe olfactif (impliqué dans l'odorat) et le cortex entorhinal (impliqué dans la mémoire et la dénomination des odeurs) sont parmi les premières structures cérébrales les plus touchées par la maladie," Lafaille- Magnan ajouté.

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